Mouvement pour le Liban

Représentant le Courant Patriotique Libre en Belgique

Chrétiens d’Orient: même destin

Posted by jeunempl sur février 15, 2013

L’Hebdo Magazine – Paul Khalifeh

Les patriarches maronite (Mar Bechara Boutros Rahi) & orthodoxe (Mgr Youhana X Yazigi)La visite du patriarche Béchara Raï à Damas, effectuée avec la bénédiction du Vatican, s’inscrit dans le cadre des nouvelles orientations de l’Eglise apparues au lendemain du Printemps arabe. Ce déplacement sert deux objectifs: œuvrer en vue d’un rapprochement entre toutes les Eglises d’Orient et braquer les projecteurs sur les chrétiens du monde arabe, menacés dans leur existence.

Placée par l’Eglise dans un cadre strictement œcuménique et pastoral, la visite à Damas, du patriarche maronite d’Antioche et de tout l’Orient, Mgr Béchara Raï, n’en demeure pas moins un geste à forte consonance politique. Elle est le prolongement direct et logique des nouvelles orientations de l’Eglise maronite, apparues au lendemain de l’élection de Mgr Raï, en mars 2011, et elle correspond parfaitement aux priorités du Vatican.

Ce changement de cap s’est exprimé dans les positions du patriarche au sujet de la crise syrienne et des armes du Hezbollah en particulier, et du Printemps arabe plus généralement. Le régime syrien et l’arsenal de la Résistance au Liban ne sont plus perçus comme un danger immédiat et existentiel, comme cela avait été le cas ces deux dernières décennies. Un autre péril, encore plus pernicieux, a surgi. Il s’agit de l’extrémisme musulman, qui frappe aux portes de pays qui pensaient en être à l’abri, et qui menace l’existence deux fois millénaire des chrétiens en Orient. Ces deux dernières années, le patriarche Raï n’a eu de cesse de mettre en garde contre la montée du fondamentalisme, synonyme, selon lui, d’intolérance et vecteur de violences et de persécutions. L’évolution de la situation en Tunisie, en Libye, en Egypte et en Syrie lui a, malheureusement, donné raison.

Si elles veulent être comprises, toutes les prises de position et les actions de l’Eglise maronite, et avec elles celles du Vatican, doivent être décodées à travers ce prisme de lecture.

Les racines du christianisme

On pourrait se demander pourquoi le sort de 15 millions d’âmes mobilise-t-il autant d’énergie, de la part du premier groupe religieux au monde, fort de 2,2 milliards de personnes (selon une étude du centre de recherche américain Pew sur la religion). «La chrétienté ne peut pas s’imaginer sans les chrétiens d’Orient, présents sur la terre qui a vu naître, crucifier et ressusciter le Rédempteur», explique une source proche de Bkerké. L’Orient est tout simplement le berceau du christianisme, la terre où plongent profondément les racines de l’Eglise universelle. «Sans racines, l’arbre est emporté par les vents», ajoute, laconiquement, la source ecclésiastique.

Les chrétiens d’Orient, et avec eux le Vatican, sont donc inquiets pour leur existence. Ils ne l’ont sans doute jamais été autant depuis le Moyen Age. Et ils ne cessent de le répéter, tous les jours, à ceux qui veulent bien l’entendre. Dans son message du carême, le patriarche grec-catholique, Grégoire III Laham, l’a dit sans détour: « To be or not to be… Etre ou ne pas être! L’avenir des chrétiens en Orient est en jeu».

Les chrétiens de Syrie sous la menace extrémiste

Le nouveau patriarche de l’Eglise chaldéenne, la plus importante communauté chrétienne d’Irak, Mgr Louis Raphaël Ier Sako, soulève les mêmes craintes. Elu le 1er février, le prélat a estimé, samedi dernier, que le Printemps arabe avait été détourné au profit d’intérêts particuliers et avait ouvert la voie aux tensions et à l’effusion de sang. «Où est le Printemps arabe? Il y a des affrontements, des tensions, il y a du sang, de la corruption et un discours radical», a-t-il lancé.

Raï mis en avant

Le Saint-Siège a très vite traduit par des actes l’intérêt particulier qu’il porte aux chrétiens d’Orient en ces moments exceptionnels. La visite de Benoît XVI au Liban, en septembre dernier, en dépit des conseils de certains pays européens invoquant les risques sécuritaires, constitue le message le plus fort. Il a été suivi par une série de mesures et de décisions qui constituent autant de signaux allant dans le même sens. Ainsi, en novembre 2012, le patriarche Raï est créé cardinal lors d’une imposante cérémonie à Rome. C’est la première fois dans l’Histoire que l’Eglise maronite dispose, en même temps, de deux cardinaux (Béchara Raï et Nasrallah Sfeir).

Dans une messe co-célébrée avec le cardinal-patriarche maronite, le 26 novembre à Rome, Benoît XVI déclare: «Par le cardinalat du patriarche Raï, je désire accompagner particulièrement la vie et la présence des chrétiens au Moyen-Orient où ils doivent pouvoir vivre librement leur foi».

Quelques semaines plus tard, en janvier dernier, le pape a nommé le patriarche maronite dans quatre commissions au Saint-Siège. Le cardinal a ainsi été désigné à la fois membre de la Congrégation pour les Eglises orientales, membre du Tribunal suprême de la signature apostolique, membre du Conseil pontifical pour la pastorale des migrations et membre du Conseil pontifical pour les communications sociales.

Quelques jours plus tôt, Mgr Raï avait été choisi comme une des dix personnalités les plus influentes au Moyen-Orient par un journal du Vatican.

Et ce n’est pas tout. Début février, Benoît XVI a demandé au cardinal Raï de rédiger les méditations du chemin de Croix au Colisée, avec la collaboration de deux jeunes Libanais. «Le Saint-Père, en mémoire de son récent voyage au Liban et pour inviter toute l’Eglise à inclure dans sa prière le Moyen-Orient, ses problèmes et les communautés chrétiennes vivant sur ses terres, a invité, par le biais du cardinal secrétaire d’Etat Tarcisio Bertone, le patriarche Béchara Boutros Raï à rédiger les textes pour la Via Crucis du Vendredi saint au Colisée», indique le Vatican dans un communiqué.

Les textes des 14 stations seront préparés, sous l’égide du patriarche, par deux jeunes Libanais. Le chemin de Croix, suivi dans la nuit par des dizaines de milliers de personnes dans ce lieu symbolique de Rome où les premiers chrétiens avaient été martyrisés, a lieu chaque année deux jours avant Pâques, pour marquer la crucifixion de Jésus.
Il y a donc une volonté du souverain pontife, clairement exprimée par des actes, d’entourer Mgr Raï d’une attention particulière, de le soutenir, de le mettre en avant, car en ce faisant, ce sont les chrétiens d’Orient qui sont placés sur le devant de la scène. Les projecteurs sont braqués sur eux, leur tragédie est connue de tous et leur devenir devient une préoccupation universelle.

L’unité des Eglises

Dans le même esprit, le Vatican encourage les patriarches catholiques d’Orient à renforcer les liens avec les Eglises orthodoxes orientales et à adopter un discours œcuménique, car tous les chrétiens, quels que soient leurs rites, partagent le même sort. «Une communion dans la souffrance et le martyre», commente la source ecclésiastique, qui souligne que 1000 chrétiens de Syrie, dont 100 catholiques, ont été tués depuis le début des troubles dans ce pays et 200000 ont été déplacés.

La solidarité œcuménique est l’une des dimensions qui ont poussé Mgr Raï à participer à la cérémonie d’intronisation de Youhanna X Yazigi, en dépit des critiques qu’il pouvait s’attirer. Selon des sources bien informées, le patriarche Raï a demandé conseil au Vatican, fin janvier, sur l’opportunité de sa visite à Damas dans les circonstances actuelles. La réponse est arrivée le 1er février. Le Saint-Siège encourage vivement une telle démarche et est disposé à l’accompagner via le nonce apostolique en Syrie, Mgr Mario Zenari. Le patriarcat maronite est alors entré en contact avec l’ambassadeur de Syrie au Liban, Ali Abdel Karim Ali, pour préparer les aspects logistiques du voyage qui intervient dans des conditions sécuritaires difficiles. Ce sont les services de la présidence de la République syrienne qui étaient chargés d’assurer la sécurité du patriarche Raï.

Et ainsi fut-il…

Cinq patriarches depuis 2011

Certains y voient une coïncidence, d’autres une planification. Les croyants parlent de providence. Il n’en demeure pas moins que le Printemps arabe a coïncidé avec l’avènement d’une nouvelle génération de patriarches d’Orient, qui sont confrontés à des défis de nature existentielle.

Depuis 2011, quatre des plus importantes communautés chrétiennes du Moyen-Orient ont vu leurs primats renouvelés: Béchara Raï, élu le 15 mars 2011 patriarche maronite d’Antioche; Tawadros II, élu le 4 novembre 2012 pape Copte-orthodoxe; Jean X Yazigi, élu le 17 décembre 2012 patriarche grec-orthodoxe d’Antioche; Louis Raphaël Ier Sako, élu patriarche de Babylone des Chaldéens le 28 janvier et confirmé le 1er février; et, enfin, Ibrahim Isaac Sidrak, élu patriarche d’Alexandrie des Coptes catholiques, le 15 janvier dernier.

Les chrétiens persécutés

Le christianisme est la religion dont les membres souffrent le plus de persécutions à travers le monde, estime l’association d’obédience protestante Portes ouvertes dans son rapport annuel. Cette situation découle principalement, selon elle, de la montée en puissance dans de nombreux pays de l’islamisme radical.

Cinq nouveaux venus font cette année leur apparition parmi les cinquante pays recensés: le Mali, la Tanzanie, le Kenya, l’Ouganda et le Niger. «Tous sont des pays d’Afrique subsaharienne», a souligné Claire Lacroix, coordinatrice de l’Index, en attribuant cette entrée à l’action des groupes musulmans jihadistes, dont certains liés à al-Qaïda. «Un islamisme de plus en plus radical et violent se développe en Afrique subsaharienne», a insisté Mme Lacroix. Huit des dix pays où la situation des chrétiens est la plus problématique sont des pays à majorité musulmane. L’Arabie saoudite, l’Afghanistan et l’Irak se classent ainsi aux 2e, 3e et 4e rangs. Le conflit syrien a fait passer le pays de la 36e à la 11e place, tandis que la Libye monte de la 26e à la 17e place. «Le Printemps arabe s’est transformé en hiver arabe pour les chrétiens», note ainsi le rapport.

Hémorragie en Syrie et en Irak

Les derniers recensements portent le nombre de chrétiens résidant en Syrie à deux millions d’habitants, l’équivalent de 9% de la population syrienne. Damas est, avec Constantinople et Jérusalem, l’une des capitales ecclésiastiques du Moyen-Orient.
La population chrétienne du pays comporte quatre composantes principales. La communauté grecque-orthodoxe est la plus grande avec 800.000 membres. Elle est répartie sur l’ensemble des zones chrétiennes du pays: la Vallée des chrétiens dans la région de Homs, la ligne Hama-Tartous, Damas et son Rif. Viennent ensuite la communauté arménienne, principalement basée à Alep et dans les faubourgs de la capitale, la communauté melkite, disséminée comme sa consœur grecque- orthodoxe sur l’ensemble du territoire et la communauté syriaque, principalement présente dans le nord-est du pays.

En Irak, l’Eglise chaldéenne, qui compte près de 700 000 fidèles et dont la langue liturgique est l’araméen -que parlait Jésus-Christ- est l’une des plus anciennes au monde. Comme plusieurs communautés chrétiennes d’Irak, elle a été victime de persécutions, d’exils forcés et d’assassinats après l’invasion américaine du pays en 2003.

Le nombre de chrétiens d’Irak, qui était de 800000 à un million avant 2003, est estimé aujourd’hui entre 450000 et 500000, parmi lesquels environ 300000 catholiques, dont 80% sont des Chaldéens.

Selon le Haut commissariat de l’Onu pour les réfugiés (HCR), des milliers de chrétiens ont fui après un attentat à la Toussaint 2010, revendiqué par al-Qaïda, contre la cathédrale syriaque-catholique de Bagdad dans lequel 44 fidèles et deux prêtres avaient péri.

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